El Coronavirus ha cancelado las misas públicas. ¿Cómo podemos participar desde nuestros hogares?

El primer domingo, las puertas de mi parroquia permanecieron cerradas todo el día, tenía que ir a misa. Como neoyorquina, mi obligación dominical, como la de la mayoría de los católicos estadounidenses en ese momento, había sido levantada. Pero necesitaba sentir, en un momento en que mi cuerpo tenía que permanecer alejado de los cuerpos de los demás, la unidad paradójica del Cuerpo de Cristo.

Incapaz de poder participar físicamente en la misa de una comunidad jesuita cercana (una sabia decisión de su parte), recurrí a una misa transmitida en vivo desde el Vaticano, como lo han hecho diariamente medio millón de italianos y decenas de miles de católicos en todo el mundo desde la cancelación de misas públicas en Roma. Sin embargo, viendo la misa en mi computadora, con los pies estirados sobre la cama, apenas sentí algo de lo que es la participación en el Cuerpo de Cristo. De hecho, prácticamente no sentí haber participado en algo.

Ese día descubrí que hay un gran abismo, entre ir a misa y simplemente verla de la manera en que uno mira Netflix. Uno es un anticipo del cielo; el otro, bueno, no lo es. En muchas diócesis de todo el mundo, la celebración pública de la misa ya ha sido suspendida durante la Pascua. En respuesta, las parroquias han intentado poner en línea tanto la iglesia como la sala parroquial a través de misas transmitidas en vivo, grupos de reflexión de las Escrituras en línea, etc.

Si bien esta separación física de nuestras comunidades parroquiales es solo temporal, tiene implicaciones espirituales reales. Y el cambio a las Misas virtuales, especialmente, ha dejado a muchos a hacerse la misma pregunta que me hice: ¿Cómo hacemos que las oraciones de la liturgia se encarnen en nuestros propios hogares?

La respuesta, según la hermana Bernadette Reis, F.S.P., comienza con nuestros cuerpos. La hermana Reis es la monja cuya voz escucho ahora a diario mientras traduce las misas del Papa al inglés. Pero también ella se ha encontrado al otro lado de la transmisión, siguiendo misas de televisión junto a su comunidad religiosa. Además de encarnar los gestos de la Misa al sentarse, pararse y arrodillarse y hacer una comunión espiritual, recomienda crear una atmósfera de iglesia en la propia casa encendiendo velas, exponiendo iconos o crucifijos y una Biblia.

Al hacer esto, ella cree que está imitando la forma en que Cristo acortó la brecha entre el cielo y la tierra. «Necesitas tu cuerpo», dijo. “Y ha sido un tremendo privilegio para mí, porque esa es la encarnación. Eso es lo que hizo Jesús al hacerse hombre. Lo hizo con un cuerpo».

«Los padres de la iglesia en realidad enseñaron que la presencia de Cristo en el Santísimo Sacramento es tan real en su Palabra», explicó.» Y creo que necesitamos recuperar esa práctica, especialmente en este momento en que la gente no puede, no solo poderllegar a Misa, sino que no puede llegar a una iglesia para experimentar la Presencia Real».

Un enfoque similar ha funcionado para Catherine Addington, una católica de unos 20 años que ahora ve las misas del papa Francisco en YouTube todos los días. Se confrontó al mismo desafío que yo cuando vio la primera liturgia televisada: cómo diferenciarlo de la experiencia de ver Netflix. «Creo que tiene algo que ver con el hecho de que no sabemos cómo mirar algo de una manera sagrada», dijo Addington por Skype.

Ella ha desarrollado algunas formas de diferenciar las experiencias físicamente, y ha descubierto que su disposición espiritual le sigue. Mientras que normalmente miraba televisión o películas sentada en su piso y haciendo múltiples cosas al mismo tiempo, para la Misa, se sienta en su sofá, pone en silencio su teléfono celular y se para y se arrodilla junto a la congregación en la pantalla. Hacer los mismos gestos físicos de oración que otros católicos en todo el mundo le ha dado un sentido de unidad con ellos.

También ha retomado la práctica de hacer una comunión espiritual, una tradición que data de la Edad Media de orar por el deseo de la Eucaristía. La enseñanza atribuida a Santo Tomás de Aquino dice que hay dos formas de recibir la Comunión: espiritual y físicamente. En siglos pasados, cuando era común que los católicos recibieran la Eucaristía solo unas pocas veces al año, los fieles hacían una «comunión espiritual» la mayoría de los domingos, pidiéndole a Cristo que estuviera con ellos espiritualmente mientras miraban al anfitrión en el momento de la elevación.

El Papa Francisco ha invitado a los católicos a hacer una comunión espiritual, también, durante sus misas transmitidas en vivo, incluso colocando una custodia en el altar para permitir a los televidentes la oportunidad de una adoración eucarística virtual.

El segundo domingo de encierro, recibí un mensaje de texto de un sacerdote amigo en Montreal invitándome a unirme a una misa que transmitiría usando la plataforma de videoconferencia Zoom. Con el consejo de la hermana Reis y la Srta. Addington en mente, silencié mi teléfono, encendí dos velas cerca de mi computadora, exhibí un ícono de la Sagrada Familia, el único ícono que poseo, y me tomé un momento de recogimiento antes de que comenzara la liturgia.

Asumí que la misa sería pequeña y simple, solo unos pocos amigos, sin música; pensé que sería demasiado difícil decir las respuestas de la Misa sincronizadas dado el retraso habitual en las videollamadas, y mucho menos cantar juntos. Pero cuando me uní a la llamada, más de 50 personas estaban congregadas, algunas de ellas se reunieron con sus familias o compañeros de cuarto: se veían como pequeñas cajas en la pantalla. Muchos en la congregación virtual eran miembros de un grupo de adultos jóvenes con los que mi amigo trabaja en Montreal; se turnaban para leer y cantorizar; un diácono incluso proclamó el Evangelio desde su sala junto a su esposa.

También me paré en mi pequeño departamento del Bronx y dije: «Gloria a ti, Señor Jesús», en coro con docenas de personas a cientos de millas de distancia, y sentí la conexión que había estado esperando durante esa primera semana: una de unión de palabra, gesto, oración y tiempo.

A medida que el encierro total en Italia continuó durante el mes de marzo, los funcionarios del Vaticano enfrentaron la realidad de que las liturgias más importantes del año, las de Semana Santa, tendrían que celebrarse sin una congregación presente. A mediados de marzo, el Vaticano anunció que no se distribuirían boletos para ninguna de las liturgias de la Semana Santa, y la Congregación para el Culto Divino elaboró pautas para celebrar las liturgias sin la presencia física de los fieles.

El Jueves Santo, según estas directivas, si los fieles no están presentes, no habrá lavado de pies ni procesión eucarística al final de la misa; la Eucaristía se colocará directamente en el tabernáculo. El Viernes Santo, se agregará una intención para aquellos que están enfermos, los muertos y «aquellos que se sienten perdidos o consternados». Para la Vigilia Pascual, la vela pascual seguirá encendida y se cantará el Exsultate, pero no habrá fuego al comienzo de la misa.

Las pautas enfatizaron la importancia de que los fieles oren al mismo tiempo: si las liturgias se transmiten, la oficina de adoración del Vaticano escribió, «las transmisiones televisivas o por Internet son útiles». Si las liturgias no se transmiten, según las pautas, se debe informar a los fieles a qué hora se celebrarán las liturgias privadas para que puedan rezar al mismo tiempo.

¿Por qué esta preferencia por la oración simultánea? John O’Brien, SJ, un sacerdote que estudió la intersección de la teología y la teoría de los medios y celebró misas televisadas para Salt and Light, una estación de televisión católica en Toronto, explicó que, si bien hay una distinción entre kairos, el tiempo de Dios, o eternidad — y cronos, tiempo medible, los dos se cruzan en el punto de la encarnación, cuando el Dios eterno eligió estar sujeto al paso del tiempo en la vida de una persona.

La iglesia prioriza la oración simultánea en prácticas relacionadas con el tiempo, como el mediodía Ángelus, la Vigilia Pascual y la liturgia de las horas. Aunque las oraciones se escalonan en diferentes zonas horarias, «hay una incursión de la eternidad en la vida humana cuando las personas se unen para orar, especialmente de manera litúrgica» al mismo tiempo, dijo el Padre O’Brien. En otras palabras, nuestra reunión de adoración al mismo tiempo es otra forma de reflejar la Encarnación en nuestra oración en casa.

En medio de los desafíos que rodean estas misas virtuales, Katherine G. Schmidt también ve una gran oportunidad. La autora del libro de próxima publicación Virtual Communion: Theology of Internet and Catholic Sacramental Imagination (Comunión Virtual: La teología del Internet y la Imaginación Sacramental Católica) espera que la iglesia reconozca este momento como una oportunidad para pensar en liturgias en línea desde perspectivas teológicas y logísticas. Ella cree que la iglesia debería emitir pautas no solo para la celebración de liturgias sine populo («sin la gente»), sino más específicamente para aquellos transmitidos en vivo, en línea.

La Sra. Schmidt dijo que la tradición católica ya tiene una gran apreciación por un tipo de realidad virtual. Prácticas como las Estaciones de la Cruz, por ejemplo, crecieron en popularidad en la Edad Media a medida que los católicos buscaban replicar en sus iglesias locales la experiencia de caminar por la Vía Dolorosa en Jerusalén.

“Hay algo en la imaginación católica que dice que podemos conectarnos con eso de una manera que no es solo una imagen. Es más que eso «, dijo Schmidt, de la misma manera que los iconos y las estatuas son más que simples imágenes para los católicos.

Schmidt cree que un tema aún más apremiante es que el liderazgo de la iglesia emita estándares para transmitir y participar en misas en línea. «Realmente comienza a volver a la pregunta del Concilio Vaticano II» sobre la participación plena y activa en la liturgia, dijo Schmidt. «¿Cómo se ve eso en un contexto digital?» Por ejemplo, ¿qué ángulos de cámara ayudan mejor a los espectadores a participar en la liturgia?

Por parte del espectador, la Sra. Schmidt está de acuerdo con otras personas con las que he hablado que es importante eliminar las distracciones, pero también comprende por qué este medio de la Misa podría plantear preguntas prácticas adicionales. «Por un lado, quiero decir que sí, es necesario tener la sensación de crear un espacio diferente, asegurarme de que no haya pestañas abiertas en mi compurador, poner mi teléfono en silencio, cosas que son análogas para mí al entrar a la iglesia y poniendo mi teléfono en silencio. Pero, por otro lado, no quiero negar que este es un medio diferente, entonces, ¿está bien que tome mi café? «

Ella espera ver los estándares emitidos antes de la Semana Santa, aunque no hay señales de que los obispos o el Vaticano estén trabajando en tales pautas. La estandarización de las liturgias digitales, dijo la Sra. Schmidt, ayudaría a proporcionar un sentido de universalidad a la televisión o las transmisiones en línea de la Misa. Más importante, cree, pensar sistemáticamente sobre la participación de los laicos en las Misas en línea ayudaría a romper el potencial de una dualidad en que el sacerdote o los líderes de la parroquia se convierten en productores de contenido y los participantes laicos sirven solo como consumidores pasivos.

Esta dualidad, dijo, no es propia de la liturgia, en persona o no, ni es propia de nuestro panorama digital, en el que todos somos productores y consumidores. Entonces, ¿cómo prevenir esto? Una forma podría ser involucrar a laicos en roles litúrgicos digitalmente, como en la Misa de Zoom a la que asistí desde casa.

Es cierto que esto requiere más trabajo que simplemente transmitir en Facebook Live desde un iPhone, pero, como lo experimenté, puede proporcionar un sentido mucho más profundo de conexión universal a la iglesia en un momento de aislamiento. Y, en mi experiencia, la ejecución técnica de esto no es particularmente complicada. En la misa digital a la que asistí en Zoom, el micrófono de todos se desactivó automáticamente cuando se unieron a la llamada, y una persona, que se desempeñaba como una especie de monitor, desconectaba al cantor, lector o diácono cuando era su turno para hablar o cantar. Una persona laica permaneció sin silenciar durante la liturgia de la Eucaristía para recitar las partes de la congregación en los diálogos («El Señor esté con ustedes», «Y con tu espíritu», etc.), lo que impidió que la cámara saltara caóticamente a medidas los participantes pronunciábamos las respuestas desde casa. Ante el signo de la paz, hice clic para ver la galería, que mostraba a todos en la congregación en línea dando una sonrisa y un saludo desde sus hogares.

La planificación de los aspectos visuales y técnicos de una liturgia no es la única consideración para los sacerdotes que se encuentran transmitiendo una misa por primera vez. También surge la pregunta de cómo conectarse espiritualmente con los feligreses que no están físicamente presentes, o tal vez ni siquiera son visibles.

Cuando celebra la misa para Salt and Light TV, el padre O’Brien dijo que le resulta útil imaginar a los que rezan junto con él, no solo a sus feligreses, como lo hicieron recientemente varios sacerdotes de manera visible al pegar fotos de sus feligreses en las bancas. —Pero también toda la comunión de los santos, a quienes la iglesia enseña, siempre están espiritualmente presentes en la misa.

«San Ignacio creía firmemente en la facultad de la imaginación, no como algo imaginario en el sentido de algo inventado, sino más bien como un poderoso medio para conectarse en el ámbito espiritual, y de esta manera el sacerdote está de una manera muy real en unión con el pueblo de Dios”, dijo el padre O’Brien.

Los expertos con los que hablé dijeron que el momento actual también ofrece una oportunidad para que los fieles laicos confíen en dirigir las liturgias y la oración comunitaria en sus propios hogares.

«Creo que en este momento, el Señor nos está mostrando cómo debemos vivir de la manera que lo hizo la iglesia primitiva», dijo la hermana Reis. Los primeros cristianos, explicó, no tenían iglesias a las que ir; se reunían en sus hogares para el culto comunitario, lo que pueden hacer los católicos que viven con sus familias o compañeros de cuarto durante el encierro por el COVID-19.

«Lo que debemos recordar ahora es que cada vez que dos o tres se reúnen en Su nombre, Jesús está entre nosotros y comenzar a experimentar esa Presencia», dijo la hermana Reis. Reunirse para orar en el hogar “no toma el lugar de la Eucaristía, no estoy tratando de decir eso, pero creo que esta es una oportunidad para que podamos experimentar, de maneras muy reales, otras manifestaciones de la presencia de Cristo que la iglesia siempre ha creído que son reales «, dijo la hermana Reis.

Una de estas formas es leyendo y reflexionando juntos sobre las Escrituras, ya sea informalmente o teniendo una liturgia de la palabra en casa.

El Padre O’Brien también ve el momento actual como una oportunidad para que la iglesia aprenda el poder de la reflexión sobre la Escritura en pequeños grupos, facilitando el encuentro con la Escritura en la que, señaló, el Vaticano II se enfocó fuertemente. «Es una actividad profundamente teológica», dijo. “No puedo enfatizar eso lo suficiente. Ahora que todos estamos desconectados de ir a la iglesia y a todas las actividades de la iglesia, esta de hecho puede ser la oportunidad de, con aquellos que Dios nos ha dado que estemos cerca, incluso si son solo dos o tres personas, de sentarnos juntos, haciendo un círculo, abriendo la Palabra, proclamándola y compartiendo los frutos».

«Puede ser un verdadero cambio en la vida espiritual de las personas», dijo el padre O’Brien. “Realmente lo puede ser. Las vidas, las comunidades, las familias se transforman por ello.”

A medida que se acerca la Semana Santa, el padre O’Brien y la hermana Reis esperan que los católicos piensen en cómo incorporar los símbolos y las acciones de las liturgias de esa semana en su culto doméstico.

Aunque las Misas transmitidas en vivo no incluirán el lavado de pies el Jueves Santo, por ejemplo, el Padre O’Brien sugiere que las familias que oran juntas se laven los pies. «Esa sería una experiencia inolvidable y poderosa», dijo. “No todos en la misa tienen la oportunidad de que les laven los pies o lavarlos a otros; ahora pueden «. Del mismo modo, recomienda venerar un crucifijo (desinfectarlo después, por supuesto) el Viernes Santo, e incluso encender un fuego o sostener velas en una habitación para incorporar los símbolos de la Vigilia Pascual.

La hermana Reis sugirió que, si las familias tienen una vela de su boda, podrían encenderla cuando se encienda la vela pascual en la vigilia. «Creo que esta es una oportunidad para volver a ser la iglesia doméstica, tener símbolos a nuestro alrededor», dijo. «Asegúrese de que haya un crucifijo cerca, una vela, agua bendita, todas estas cosas que nos permiten llevar nuestra experiencia religiosa de la iglesia al hogar».

La Srta. Addington, la mujer que ha seguido las misas del Papa Francisco desde su departamento, aún no está segura de cómo participará en las liturgias de la Semana Santa, pero cree que el brote de coronavirus puede hacer que las personas contemplen el misterio de la muerte de Jesús y su resurrección de una nueva manera.

“Para cuando lleguemos a Pascua, creo que muchos de nosotros nos enfrentaremos, ‘¿Cómo manejar el hecho de que mis abuelos están enfermos? ¿Cómo voy a lidiar con el hecho de que las personas mayores en mi comunidad pueden estar muriendo? «No tengo idea si estas preguntas tendrán la misma urgencia en Pascua, y si Dios quiere, no lo serán, pero ciertamente creo que en Italia, desde donde estamos viendo la Misa del Papa,  ya están viviendo la realidad de que esta no es la vida donde ocurre la resurrección ”, reflexionó Addington.

En lugar de preguntarse cómo participar en una liturgia lejana, dijo Addington, cree que las liturgias de la pasión de Jesús pueden sentirse muy cercanas. Ella piensa que será importante orar con: “¿Cómo es mi vida la liturgia en este momento? ¿Cómo estoy viviendo el Sábado Santo? e invitar a Dios a ayudarnos a esperar la resurrección.

Como la Srta. Addington, yo vivo sola en un pequeño departamento; mi compañera de cuarto regresó a su casa cuando la universidad suspendió las clases en persona. Para nosotros, y para los católicos que no tienen a nadie en sus hogares dispuestos a adorar con ellos, participar en la liturgia durante el tiempo litúrgico más importante de la iglesia implica el desafío adicional de tratar de encarnar solo una experiencia comunitaria. ¿Qué pies lavaremos y quién lavará los nuestros?

«Es realmente difícil porque todo el principio subyacente de la liturgia es que son dos o tres reunidos en su nombre», dijo el padre O’Brien. “Cuando se trata de la oración solitaria, ya tenemos nuestra estructura: ‘Cuando ores, ve a tu habitación, cierra la puerta y reza a tu Padre en secreto, y tu Padre que ve en secreto te recompensará’. Pero la liturgia es diferente; se supone que es una actividad comunitaria. Entonces, creo que todo lo que te queda es realmente unir tu corazón y tu mente a la comunión de los santos en el cielo y en la tierra mientras sigues el ritmo de oración tu solo».

Sin la comunión física de la Eucaristía o una comunidad inmediata, la santa comunión que nos queda es la comunión de los santos: nuestro vínculo espiritual no solo con los santos en el cielo, sino la profunda conexión espiritual que compartimos cuando oramos al mismo tiempo con otros a través de grandes distancias, o por las mismas intenciones a través del tiempo, o incluso por el profundo vínculo que compartimos con otros que rezan al mismo Dios.

Entonces, encenderemos nuestras velas, encarnaremos los gestos de la liturgia y rezaremos con nuestros deseos de Comunión y comunión, confiando en que Dios nos dará ambos espiritualmente hasta, e incluso, después de que los volvamos a recibir físicamente.

Por Colleen Dulle
Productora asistente de Audio y Video en America Magazine

El texto original en inglés lo puedes encontrar en:
https://www.americamagazine.org/faith/2020/03/31/coronavirus-has-cancelled-public-masses-how-can-we-participate-our-own-homes

Escrito por

El lugar de encuentro de los Católicos latinos en Bangkok... de la mano de Cristo y bajo el amparo de María ... celebrando la fe en comunidad desde el 2002 ...

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